台灣西部南北公路貫通初體驗 ─ 幾萬人摩肩接踵爭先過橋,過了橋之後…… – 兩個太陽的台灣

台灣西部南北公路貫通初體驗 ─ 幾萬人摩肩接踵爭先過橋,過了橋之後……

第一章 西螺大橋通車典禮 (下)

文/李雅容

通車典禮禮成後,行政院長陳誠、省主席吳國楨和藍欽公使共乘第一輛車,緩緩地穿過大橋。其餘來賓分乘十八輛轎車,四十輛美援公路客車,魚貫向北行。藍底白條的台糖小火車 (五分仔車),車頭兩面交叉的大國旗,迎風飄揚,載著西樂隊和擠爆了三節車廂的來賓,也在橋面上的鐵道,昂揚而出。汽笛與樂聲中,開啟了臺灣交通史上新紀元。

西螺街上豎有一座慶祝牌樓,正面寫著「遠東最長公路大橋通車典禮」,上、下聯是:「中美日菲益臻合作」,「西東南北於今暢通」。背面是中英對照「中美合作良好表現 THE BEST EXAMPLE OF SINO-AMERICAN CO-OPERATION」(註一)。原來西螺大橋有四個國家參與:日本人建的橋墩、美國人的援助、臺灣的工程人員,還有美國從菲律賓帶來的技工,所以這是一座聯合四國人力完成的大橋。

西螺大橋的落成,不只是雲林、彰化兩縣二十幾萬人民宿願得償,更是全體臺灣人期盼的大事。西螺鎮的遊客超乎預期甚多,搭汽車來的、坐牛車來的、騎腳踏車來的、也有走路來的,整個小鎮擠得水洩不通。街上所有的食堂、市場裡的小吃攤以及臨時販攤的食物均被搶購一空。有錢買不到吃的東西、喝的飲料。

大橋通車了,轎車、五分仔火車通過之後,開放民眾通行過橋。綠色的長橋(註二),紅色的綵帶,鮮艷奪目的國旗和密密麻麻的人群,構成了一幅美麗的圖畫。遊客扶老攜幼緩緩而行,騎腳踏車的人,只能牽著走。大橋上的人,摩肩接踵,過了橋就擠不回來了。許多人乾脆走到濁水溪北岸的溪州鄉吃中飯。溪州鄉水尾村雖然預期會有不少遊客,多所準備,食物還是不夠,也是一下子就賣光了。於是有些人,尤其是騎腳踏車的人,繼續北上,到北斗吃肉丸!西螺、溪州、北斗三鄉鎮都是熱鬧滾滾,生意興隆。父親開心地說:

「這是臺灣南北暢通,經濟效益的第一炮!」

註一:照片為楊朝傑採集,李騰芳提供

註二:西螺大橋落成時是綠色

【文章歡迎轉載分享。版權所有,翻印必究。】

影片:西螺大橋特輯

按一下讚加入李應鏜的粉絲團,了解更多台灣早期的文化歷史!