日治時期黃金作物是什麼? – 兩個太陽的台灣

日治時期黃金作物是什麼?

第九章 父親任職於臺南州米穀信用購買販賣利用組合

圖說:李雅容

日治時期農業是臺灣產業發展的基礎,1930年代臺灣有三分之二的耕地種植稻米。那時稻米可以說是黃金作物,收成後,米穀流通暢旺,交易熱絡。

臺灣早期只有在來米,煮起來的飯無黏性比較硬。而日本人吃的米是稉稻所生產的稉米,黏性較強,煮起來的飯比較軟。日本人不習慣在來米,因此統治臺灣伊始,就引進日本型水稻,進行臺灣稻作改良試驗。歷經二、三十年的摸索與嘗試,大正15年 (1926年) 改良成功,4月24日正式宣布命名為「蓬萊米」。此後蓬萊米的耕地面積逐步擴大,後來產量竟超過在來米。

由於日本人可以接受蓬萊米,而蓬萊米的價格又比日本米便宜很多。臺灣米出口到日本內地的數量也就逐年增加。當時臺灣米穀外銷至日本,稱為「移出」。出口至日本以外的地方,稱為「輸出」。1930年代中期以後,臺灣米移出至日本的數量,已達到每年三、五百萬石,僅次於朝鮮的一千萬石。

父親於1937年初進入臺南州米穀信用購買販賣利用組合──簡稱臺南州米穀組合──服務。該組合為嘉義士紳羅戊寅於昭和4年 (1929年) 10月24日所設立,股東網羅了嘉南地區的大地主,包括阿公的至交──擁有良田千餘甲的廖承丕。到了1935年組合長由廖承丕的大女婿許水錦接任。

當時臺灣中、南部很多米商集中在嘉南平原的中心──嘉義市。嘉義市屬於臺南州,因米穀業、木材業 (阿里山林場)、和烏山頭水庫興建工程而繁榮富庶,是臺灣第四大都市,僅次於臺南、臺北和高雄。因此臺南州米穀組合成立時,就設在嘉義市榮町七丁目六番地。當時臺南州米穀組合有四項業務:

(1)信用:就是當時臺灣社會基層的金融機構,經營產業資金的融通,辦理存、放款業務,方便組合成員儲蓄及借貸資金。

(2)購買:採購大宗肥料、種子、飼料和農具等,零售給組合成員。

(3)販賣:經營臺灣米穀外銷日本、琉球等地。

(4)利用:經營碾米廠,便利組合成員利用,並存放向農民收購的米穀。

1937年7月中日戰爭爆發,總督府加強掌控米穀的生產與流通。昭和14年 (1939年) 5月10日臺灣總督府頒布「臺灣米穀移出管理令」,臺灣移出米之生產及流通,由臺灣總督府統一規劃。日本內地的販賣部份則是交由農林省委託同年四月成立的「日本米穀株式會社」販賣。移出用米穀由總督府收購,價格由總督府訂定。米價核定後,再交由移出米業者販賣至日本內地。換言之,臺灣對日本移出的米穀貿易,改由總督府經營,民間不得擅自移出。

臺灣米移出至日本,不只是解決日本內地的糧食問題,而且強化了臺灣和內地經濟的結合。但是自實施「臺灣米穀移出管理令」之後,臺灣移出至內地的稻米數量,連年下滑,而臺灣內部的稻米消耗量,卻逐年上升。之前臺灣米供應過剩轉為不足,因此1939年移出日本的榮景,開始走下坡。

二姊常聽父親提到賣米去那霸,而父親的遺物中有一張外銷到那霸市的單據,如下圖:

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昭和14年 (1939年) 11月1日「臺灣米穀移出管理令」施行後,使得1924年設立「臺灣米穀集中交易中心」,後來發展成以期貨為主的遠期交易市場的正米市場失去功能,終止營業。翌年(1940年) 7月具有二十六年歷史的臺灣米穀移出商同業組合也解散了,在臺灣的米穀業界掀起很大的波瀾!

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